Búrka v Búrke na Neptúne

Na Neptúne sa vytvára obrovská búrka, ktorá je podobná systémom pozorovaným kozmickou loďou Voyager 2, keď prešla touto planétou v roku 1989. Objavili ju astronómovia pomocou Hubbleovho vesmírneho teleskopu. Toto je prvý raz, čo sa zistilo na snímkach nasnímaných v 2018, bol pozorovaný počas jeho vzniku.

Podobne ako Veľká červená škvrna na Jupitéri, aj veľké temné škvrny na Neptúne tvoria vysokotlakové systémy v atmosfére tejto planéty. Je to iné ako náš vlastný svet, v ktorom sa v oblastiach s nízkym tlakom vyskytujú búrky. Štúdiom mechanizmov týchto systémov vedci dúfajú, že lepšie pochopia našu vlastnú slnečnú sústavu, ako aj planéty obiehajúce iné hviezdy.

„Ak študujete exoplanety a chcete pochopiť, ako fungujú, musíte najprv pochopiť naše planéty. Máme tak málo informácií o Uráne a Neptúne, “uviedla Amy Simon, planetárna vedkyňa v Goddard Space Flight Center NASA.

Planéta Neptún na dvoch rôznych kompozitných fotografiách. Na obrázku Hubble vľavo vidíme novoobjavenú tmavú búrku obklopenú bielymi mrakmi, ktorá sedí vyššie v atmosfére. Na pravej strane je „originálny“ Veľký tmavý spot videný na fotografii od Voyagera 2 v roku 1989. Kredit na snímku: NASA / ESA / GSFC / JPL

Vývoj mrakov dva roky pred vytvorením novej tmavej škvrny naznačuje, že tieto búrky začínajú oveľa hlbšie v Neptúnovej atmosfére, ako predtým astronómovia verili.

Príchody a odchody kozmických lodí a búrok

Keď Voyager 2 prešiel Neptúnom na konci svojej prehliadky vonkajšej slnečnej sústavy, kozmická loď zaznamenala obrázky dvoch búrok, ktoré astronómovia nazvali „Veľký temný bod“ a „Temný bod 2“. Väčšia z nich bola zhruba veľkosť Zeme. Keď však Hubbleov vesmírny teleskop zaujal v 90. rokoch pohľad na Neptún, tieto vlastnosti už neboli viditeľné. Pre astronómov to bolo prekvapením, pretože Veľká červená škvrna na Jupitore je viditeľná od roku 1830 a možno sa vytvorila pred 350 rokmi.

"Štúdia vedená kalifornskou univerzitou v Berkeley, študentom Andrewa Hsuom, odhadovala, že tmavé škvrny sa objavujú každé štyri až šesť rokov v rôznych zemepisných šírkach a po dvoch rokoch zmiznú," vysvetľujú predstavitelia NASA.

Veľká červená škvrna na Jupitore je stabilizovaná tenkými prúdmi na oboch stranách systému. Obrazový kredit: NASA

Veľká červená škvrna na Jupitere je udržiavaná na svojom mieste prúdmi tenkých prúdov na oboch stranách, čo bráni búrke v pohybe na sever alebo na juh. Takáto ochrana nie je súčasťou atmosféry Neptúna, kde vietor fúka oveľa širšími pásmami. Tu, na najvzdialenejšej planéte slnečnej sústavy, sa vetry v blízkosti rovníka pohybujú na západ, zatiaľ čo vetra bližšie k pólom fúka východným smerom. Búrky na tomto svete sa pred rozpadom zvyčajne pohybujú medzi týmito zemepisnými šírkami.

Varenie búrky

Zatiaľ čo vedci študovali malé tmavé škvrny, ktoré sa prvýkrát objavili v atmosfére Neptúna v roku 2015, uvideli oddelené zhromaždenie malých bielych oblakov na severnej pologuli. Tie sa neskôr zformovali do novej búrky, takmer rovnakej veľkosti a tvaru ako Veľká temná škvrna, ktorú videl Voyager. Táto obrovská búrka meria takmer 11 000 km (6 800 míľ) na dĺžku.

Biele oblaky, ktoré predchádzajú Neptúnovému systému búrok, môžu byť podobné lentikulárnym oblakom na Zemi, ako napríklad tie, ktoré sú vidieť na Mt. Shasta. Obrazový kredit: rubengarciajrphotography / Flickr

Mraky sa vyvíjajú vysoko v atmosfére Neptúnu z ľadových kryštálov metánu a vytvárajú biele oblaky. Vedci predpokladajú, že sa tvoria nad búrkami, tak ako sa lentikulárne oblaky vznášajú blízko vrcholu hôr nášho vlastného domovského sveta. V tomto prípade sa tieto biele oblaky stali jasnejšie tesne pred tým, ako sa Hubbleovi stala tmavá oblasť. Počítačové modely naznačujú, že najväčším búrkam predchádzajú najjasnejšie mraky.

„Miesto je na severnej pologuli a unáša sa na západ pomalšie ako okolité vetry. Tmavé škvrny je možné identifikovať iba vo viditeľnom svetle, pretože majú silnú absorpciu na modrej vlnovej dĺžke a iba Hubbleov vesmírny teleskop má dostatočné priestorové rozlíšenie na ich detekciu, “vysvetľujú vedci v článku publikovanom v Geofyzikálnom výskumnom liste.

Neptún je klasifikovaný ako ľadový obr, ktorý sa skladá z skalnatého jadra, je obklopený vodou bohatým interiérom a je pokrytý vrstvami vodíka a hélia. Urán, podobná planéte ako Neptún, má v súčasnosti okolo severného pólu jasnú búrku s mrakmi. Metán v atmosfére Uránu aj Neptúna odráža modro-zelené svetlo a dodáva každému svetlu namodralý odtieň.

Hoci rýchlosti vetra v búrke na Neptúne neboli nikdy priamo zmerané, astronómovia sa domnievajú, že by mohli dosiahnuť rýchlosti až 360 kilometrov (takmer 225 míľ) za hodinu, čo je zhruba rovnaká úroveň ako najvyššia zaznamenaná rýchlosť vetra zaznamenaná na Zemi.