Neuroplasticita a duševné zdravie: Naša cesta vpred

Ilustrácia Hendrasu (Shutterstock)

Som členom Iniciatívy duševného zdravia globálneho wellness inštitútu. Nedávno sme vydali našu Bielu knihu - Duševné wellness: Cesty, dôkazy a horizonty. Prispel som časťou o neuroplasticite, ktorá sa bude zdieľať na nasledujúcich a nadchádzajúcich pracovných miestach.

Duševné zdravie sa vzťahuje na naše psychologické a emocionálne zdravie. Tento pojem tiež zahŕňa všeobecný pocit pohody vo fyzických, sociálnych, pracovných, duchovných, finančných a environmentálnych aspektoch našich životov. Je to aktívny celoživotný proces, ktorý spočíva v tom, aby sa vedomé a úmyselné rozhodnutia smerovali k zdravému, cieľavedomému a napĺňajúcemu životu. Umožňuje nám realizovať náš potenciál, vyrovnať sa s každodenným stresom, produktívne pracovať a zmysluplne prispievať k našej komunite a spoločnosti.

Wellness postupy existujú po stáročia a tisícročia v oblasti podpory zdravia a harmónie. Až do posledných niekoľkých desaťročí sme však nedokázali poskytnúť „tvrdé vedecké“ vysvetlenie ich základných výhod, a to najmä vďaka nástupu revolučných výskumných technológií v oblasti zobrazovania mozgu a molekulárnej genetiky. Počas deväťdesiatych rokov minulého storočia, keď sme vymysleli desaťročie mozgu, prešlo naše chápanie najzložitejšej štruktúry vo vesmíre radikálnym posunom paradigmy. V tom čase bola vedecká komunita celkom presvedčená, že mozog bol fixovaný a nemohol sa zmeniť, keď dosiahneme náš vek dospelých. Navyše sme si mysleli, že každý sa narodil s pevným počtom mozgových buniek, ktoré sa s vekom nevyhnutne znižujú, bez možnosti regenerácie. Táto bezútešná viera znamenala, že sme sa už nemohli veľa zmeniť ani sa významne nezlepšiť, keď sme dosiahli dospelosť. Ako sa hovorí: „Nemôžete naučiť starého psa nové triky.“

Teraz máme významné vedecké dôkazy, ktoré vysvetľujú, ako wellness zvyky podporujú náš mozog, aby sa zmenil a znova prepojil prostredníctvom celoživotného procesu nazývaného neuroplasticita.

Našťastie sme sa všetci ukázali zle. Zistili sme, že kmeňové bunky v mozgu dospelých skutočne existujú. Okrem toho majú tieto novonarodené mozgové bunky schopnosť vyvinúť sa do zrelých funkčných neurónov, ktoré napomáhajú pamäti a učeniu sa v pozoruhodnom procese nazývanom neurogenéza. Inými slovami, môžeme pridať gigabajty a vylepšiť operačný systém nášho mozgu v našom starobe!

Teraz máme významné vedecké dôkazy, ktoré vysvetľujú, ako wellness zvyky podporujú náš mozog, aby sa zmenil a znova prepojil prostredníctvom celoživotného procesu nazývaného neuroplasticita. Posilnenie a integrácia nervových spojení v mozgových oblastiach vyššieho stupňa, konkrétne v prefrontálnej kôre (PFC), je základom výhod wellness procedúr.

Získaním hlbšieho porozumenia neuroplasticity a jej praktických aplikácií môžeme lepšie využiť jej nesmierny potenciál, čím sa navzájom a navzájom posilňujeme k zmysluplnému rastu a pozitívnym zmenám. Zabezpečíme, aby sme neprežili iba v našom rýchlo sa meniacom modernom svete, ale naučíme sa prosperovať jednotlivo aj kolektívne v meniacom sa prostredí nepredvídateľnosti a neistoty. S vedomím, znalosťami a praxou samoriadenej neuroplasticity môžeme dosiahnuť duševnú a celkovú pohodu.

neuroplasticity

Ilustrácia Rost9 (Shutterstock)
odkazuje na vnútornú a dynamickú schopnosť nášho mozgu neustále meniť svoju štruktúru a funkciu počas nášho života.

Neuroplasticita jednoducho znamená zmenu nervového systému. Vzťahuje sa na vnútornú a dynamickú schopnosť nášho mozgu neustále meniť svoju štruktúru a funkciu počas nášho života. Neurálne zmeny sa vyskytujú na viacerých úrovniach, od mikroskopických po pozorovateľné a behaviorálne. Stáva sa to v rôznych časových mierkach, ktoré prekračujú iba milisekundy až roky a desaťročia.

V priebehu nášho života môže byť vek najdôležitejším faktorom pri určovaní schopnosti nášho mozgu meniť sa.

Plastičnosť mozgu môže byť pozitívna, prispôsobivá a priaznivá alebo negatívna, dysfunkčná a nežiaduca. Pozitívne nervové zmeny sa odrážajú v zlepšených schopnostiach a výkone, ktoré sú vidieť pri získavaní vedomostí alebo zručností. Na druhej strane sa negatívna plasticita prejavuje ako pokles alebo strata funkčnej schopnosti, ku ktorej dochádza pri normálnom starnutí, poranení mozgu a mozgových príhodách. Zlé návyky, drogová závislosť a chronická bolesť sú príkladmi nežiaducej maladaptívnej plasticity.

Čas je podstatou neuroplasticity. V priebehu nášho života môže byť vek najdôležitejším faktorom pri určovaní schopnosti nášho mozgu meniť sa. Neuroplasticita je najsilnejšia počas prvých piatich rokov života (obr. 1). V tomto ranom kritickom období plasticity závislej od aktivity sa nervové spojenia vytvárajú nesmierne rýchlym tempom. Toto okno so zvýšenou plasticitou nám poskytuje neoceniteľnú schopnosť učiť sa s obrovskou ľahkosťou. Nové zručnosti môžeme získať iba pozorovaním, ponorením a interakciami v našom sociálnom prostredí. V tomto kritickom období potrebujeme získať základné spoločenské skúsenosti a viacsenzorickú stimuláciu, alebo riskujeme, že sa neschopnosť získame pokročilejšie zručnosti a schopnosti neskôr v živote.

Skúsenosti stavajú architektúru mozgu

Obrázok 1. Vývoj ľudského mozgu. Nelson, Kalifornia (opakovane s povolením)
Počas vývojovo citlivých období „Použite alebo stratte“ sa nervové spojenia opakovaným používaním stávajú silnejšími a trvalejšími, zatiaľ čo spojenia sa pri nepoužívaní zoslabujú a prerušujú.

Plastický potenciál nášho mozgu exponenciálne klesá počas prvých piatich rokov a potom postupne, čo odráža zníženie rýchlosti tvorby nervových spojení a zvýšenie rýchlosti prerezávania nepoužitých spojení. Tieto nervové zmeny sa líšia v rýchlosti a časovom rozpätí v rôznych oblastiach mozgu, takže zmyslové a jazykové oblasti mozgu dozrievajú skôr a sú menej schopné sa neskôr v živote zmeniť. Počas vývojovo citlivých období „Použite alebo stratte“ sa nervové spojenia opakovaným používaním stávajú silnejšími a trvalejšími, zatiaľ čo spojenia sa pri nepoužívaní zoslabujú a prerušujú. Preto je opakovanie kľúčom k učeniu a ovládaniu.

V priebehu detstva, dospievania a skorej dospelosti zostáva náš PFC pozoruhodne plastický a vytvára rozsiahle spojenia a siete s ostatnými oblasťami mozgu s cieľom rozvíjať vyššie kognitívne funkcie a zručnosti, súhrnne známe ako výkonné funkcie. Regióny s vyššou úrovňou schopností podriadených výkonným funkciám mozgu majú citlivé obdobia plasticity v ranom detstve a opäť v dospievaní (obr. 2). Základný proces odrážajúci túto širokospektrálnu plasticitu je výstižne opísaný v axióme neurovedy - „Neuróny, ktoré spolu strieľajú, navzájom sa spájajú. Neuróny, ktoré horia od seba, drôty od seba. “

Obrázok 2. Zručnosti týkajúce sa výkonných funkcií sa začlenia do raného veku dospelých. Centrum pre rozvíjajúce sa dieťa na Harvardskej univerzite (opakovane použité so súhlasom)

V priebehu života sa množstvo fyziologického úsilia, ktoré je potrebné na vytvorenie nových nervových spojení, v priebehu času zvyšuje (obr. 3). V dospievaní musíme vynaložiť väčšie úsilie, aby sme sa naučili niečo nové ako v detstve. Po dosiahnutí skorej dospelosti je čoraz ťažšie dosiahnuť učenie sa a zbavenie sa zlých návykov. Ak sa teda chceme naučiť nové zručnosti alebo zbaviť nežiaduceho zvyku, je skutočne najlepšie začať skôr ako neskôr.

Obrázok 3. Plasticita mozgu v priebehu životnosti. Pat Levitt (opakovane používaný so súhlasom).

V našom strednom až neskorom dospelosti prechádza náš starnúci mozog postupnými zmenami v štruktúre a funkcii. Väčšina normálnych nervových zmien súvisiacich s vekom sa prejavuje poklesom kognitívnych schopností, ktoré ovplyvňujú oblasti ako pozornosť, učenie, pamäť a rýchlosť spracovania.

Je dôležité zdôrazniť, že v ranom detstve nám prirodzene chýba autonómia a schopnosť prijímať informované rozhodnutia. Preto sme úplne závislí od našich rodičov, opatrovateľov a iných vplyvných ľudí, aby nás vychovávali a viedli správnym smerom k zmysluplnému a produktívnemu životu. Expozícia traumu alebo nepriaznivým situáciám v ranom veku môže mať okrem toho výrazné účinky na mozog súvisiace so stresom s možnými celoživotnými následkami.

V dlhodobom stresovom období aktivita amygdaly, nášho emocionálneho spracovateľského centra, prevažuje nad našim PFC (obr. 4). Táto „bojová, letová alebo zmrazovacia“ stresová reakcia aktivuje nervové dráhy nižšej úrovne a usmerňuje plasticitu nášho mozgu v prospech prispôsobenia sa životu v režime prežitia. Psychosociálne stresory v detstve, ako sú chudoba, odlúčenie a rozvod rodičov, emocionálne zanedbávanie, psychologické, fyzické alebo sexuálne zneužívanie a / alebo používanie duševných chorôb a návykových látok v našom domácom prostredí, nepriaznivo ovplyvňujú vývoj nášho PFC. Život v stave chronického stresu nás staví do úzkosti, defenzívy a reaktívnosti, nie do zvedavosti a hravosti. Môžeme byť vystavení riziku trvalých životných problémov, ktorým budú čeliť ťažkostiam a zlyhaniam v škole, práci a vo vzťahoch. Dosiahnutie duševnej pohody v dospelosti môže byť náročné av extrémnych prípadoch dokonca vnímané ako nedosiahnuteľné.

Obrázok 4. Prefrontálne kortikálne versus amygdala okruhy: prechod z nestresových na stresové stavy. Arnsten AFT (opätovne použitý so súhlasom).

Toxický stres vykoľajuje zdravý vývoj

Negatívne účinky zanedbávania a traumy z našej minulosti sa však dajú zmierniť a dokonca zvrátiť zlepšením pozitívnej neuroplasticity a odovzdaním sa do života Mental Wellness. S hlbším pochopením účinkov a dopadov našich životných štýlov, návykov a správania sa môžeme zmocniť, aby sme si uvedomili a využili plasticitu nášho mozgu smerom k pozitívnemu a transformatívnemu rastu.

Môj ďalší príspevok predstavuje vedu, ktorá stojí za praktickými aplikáciami psychiatrických liečebných postupov pri riadení pozitívnej neuroplasticity pri zmene mozgu. Kliknite tu a prečítajte si!