Mali by vrahovia s génom násilia dostať ľahšie vety?

Anthony Blas Yepez zabil muža. Je na vine jeho DNA?

Kredit: grandeduc / iStock / Getty Images Plus

V roku 2015 bol Anthony Blas Yepez odsúdený na viac ako 22 rokov vo väzení po tom, čo zabil nevlastného otca svojej priateľky Georga Ortiza.

O tri roky skôr žil Yepez a jeho priateľka s Ortizom, keď podľa svedectva Ortiz zasiahol Yepezovu priateľku do tváre. Yepez hovorí, že si nie je istý, čo sa bude diať ďalej, ale že „musel zatemniť“. Keď prišiel, bol na vrchu Ortize, ktorý krvácal a zdal sa mŕtvy. Yepez a jeho priateľka potom vyliali na obeť olej na varenie, zapálili ho a vypustili scénu z Ortizovho auta.

Teraz, advokátka Yepez, Helen Bennettová, hľadá pre svojho klienta žalobu - a spolieha sa na neobvyklý argument: že Yepez je geneticky naklonený násilnému konaniu kvôli „génu bojovníka“.

Konkrétne spoločnosť Bennett tvrdí, že Yepez má nízke hladiny enzýmu monoaminooxidázy A (MAOA). Niektoré výskumy naznačujú, že ľudia s nízkym MAOA neregulovávajú chemikálie v mozgu správne, čo môže mať za následok abnormálnu agresiu. Neskôr v tomto roku sa očakáva, že Najvyšší súd v Novom Mexiku prípad preskúma.

„Teraz je čas, aby súdy začali analyzovať túto križovatku medzi vedou a zákonom.“

Podľa Bennetta má Yepez nízku hladinu MAOA a v detstve trpel zneužívaním. (Niektoré dôkazy naznačujú, že detská trauma v kombinácii s nízkym MAOA môže viesť k antisociálnym problémom.)

"Za určitých okolností u ľudí s určitým genetickým zložením, ktorí mali skúsenosti so zneužívaním alebo traumou v detstve, môže byť ich slobodná vôľa prekonaná týmto impulzom k násiliu," hovorí Bennett pre médiá.

Nie je to prvýkrát, čo sa Bennett pokúsil o tento argument pre Jepeza. V roku 2015 sa pokúsila zaviesť kazuistickú génovú teóriu do dôkazov z prípadu, ale sudca to v tom čase odmietol. Bennett dúfa v druhý výstrel.

„Teraz je čas, aby súdy začali analyzovať túto križovatku medzi vedou a zákonom,“ hovorí. „Pretože veda zastrešuje a dotýka sa toľkých aspektov našej spoločnosti, je skutočne úlohou súdov, aby sa zapojili do tejto úvahy.“

V roku 1993 genetik Han Brunner a jeho kolegovia objavili génovú mutáciu zdieľanú piatimi generáciami mužov v jednej holandskej rodine s históriou násilia. Ako Brunner a jeho kolegovia opísali vo svojej štúdii, jeden muž sa pokúsil znásilniť svoju sestru, ďalší sa pokúsil prejsť svojím šéfom so svojím autom a druhý vstúpil v noci do spální sestier nožom, aby ich prinútil vyzliecť sa. Najmenej dvaja muži boli tiež podpaľači. Všetci muži, objavil sa tím, zdieľali vážny defekt génu MAOA. Vysoko hodnotná štúdia bola uverejnená v časopise Science.

Úlohou MAOA je pomáhať pri recyklácii a rozklade chemických látok v mozgu nazývaných neurotransmitery. Niektoré z týchto neurotransmiterov zahŕňajú dopamín a serotonín, ktoré sa podieľajú na regulácii nálady. Ak osoba produkuje malé množstvo MAOA, proces recyklácie sa stáva menej často, čo by mohlo mať za následok zvýšenú agresivitu.

Nie všetky mutácie MAOA sú rovnaké. Muži v Brunnerovej štúdii z roku 1993 nevytvárali vôbec žiadny enzým MAOA. Tento konkrétny nedostatok sa považuje za veľmi zriedkavý a dnes sa označuje ako Brunnerov syndróm. Jedna tretina všetkých mužov má však verziu génu MAOA, ktorá produkuje enzým, ale na nižších hladinách. Je to táto verzia, ktorá sa označuje ako „gén bojovníka“.

Od Brunnerovej štúdie z roku 1993 sa právnici snažili - do značnej miery neúspešne - zaviesť do súdnych konaní genetické dôkazy, ktoré naznačujú, že páchatelia násilných trestných činov môžu byť náchylní na ich spáchanie. Prvý takýto prípad bol v roku 1994, keď sa muž menom Stephen Mobley priznal, že zastrelil manažéra obchodu s pizzou. Právnici obhajujúci Mobleyho požiadali o genetický test na kontrolu aktivity MAOA na základe toho, že vo svojej rodine mal v minulosti anamnézu násilných mužov. Súd túto žiadosť zamietol a Mobley bol nakoniec odsúdený na smrť.

V roku 2009 však taliansky súd znížil trest muža, ktorý bol odsúdený za bodnutie a zabitie niekoho, o jeden rok po tom, čo testy dospeli k záveru, že mal päť génov spojených s násilným správaním, vrátane menej aktívneho génu MAOA. Niektorí odborníci kritizovali toto rozhodnutie, vrátane prominentného genetika Steva Jonesa z University College London vo Veľkej Británii, ktorý v tom čase povedal agentúre Nature: „Deväťdesiat percent všetkých vrážd spáchajú ľudia s chromozómom Y - muži. Mali by sme mužom vždy udeliť kratšiu vetu? Mám nízku aktivitu MAOA, ale nechodím okolo útočiť na ľudí. “

Brunner, teraz so sídlom na Radboud University v Holandsku, hovorí médiu, že stojí za zisteniami svojej štúdie uverejnenej pred viac ako 25 rokmi, pričom poznamenáva, že od tej doby sa nazhromaždilo viac dôkazov o tomto fenoméne. V zriedkavých prípadoch, keď podozrivé neprodukujú žiadny enzým MAOA, sa Brunner domnieva, že súdy by mali zvážiť, že títo ľudia majú vyššie riziko, že budú konať neobvykle. „V takom prípade existujú presvedčivé vedecké dôkazy a myslím si, že by sa mali vypočuť,“ hovorí. "Koľko by to samozrejme vážilo, je len na sudcoch, právnikoch a porotách."

Ale pre ľudí s MAOA génom s nízkou aktivitou si Brunner myslí, že neexistuje dostatok dôkazov, ktoré by naznačovali, že sa správajú násilnejšie ako ostatní, a nemyslí si, že by mali dostať zhovievavosť.

„Ak nás genetika núti robiť niečo, čo je mimo našej kontroly, odstráni to kľúčovú predstavu o ľudskej agentúre - práve to je vlastnosť, ktorá z nás robí človeka.“

„Myslím si, že dôkazy sú celkom jasné, že tento gén zohráva určitú úlohu pri zvyšovaní sklonu k zločinnému násiliu,“ hovorí Christopher Ferguson, psychológ na Stetsonskej univerzite na Floride, ktorý písal o MAOA. Ferguson je presvedčený, že kombinácia nízkoaktívneho génu MAOA a traumatického detstva by sa v súdnych prípadoch mohla považovať za zmierňujúci faktor, ale nemala by sa používať na „medikáciu zločinov“, pretože existujú ľudia, ktorí majú túto verziu génu a sú nie zločinci.

"Gény a prostredie v skutočnosti nie sú úplne deterministické," hovorí Ferguson. "Zrejme na nás vyvíjajú tlak, aby sme sa správali určitými spôsobmi, ale stále máme určitý stupeň kontroly."

Bennett sa prvýkrát odvolal proti presvedčeniu Yepeza v roku 2016, čo naznačuje, že porota mala mať možnosť zvážiť svedectvo teórie génov bojovníka. V júli 2018 súd rozhodol, že aj keď bolo svedectvo omylom zakázané, v prípade Jepeza je to irelevantné, pretože bol odsúdený za vraždu druhého stupňa, čo je zločin, ktorý nevyžaduje dôkaz o predpokladanom zabití. Napriek tomu Bennett žiada o obnovu konania a Najvyšší súd v Novom Mexiku preskúma rozhodnutie odvolacieho súdu v tejto veci.

"Skutočnosť, že pán Yepez bol uznaný vinným zo spáchania trestného činu druhého stupňa bez dôkazu [génu bojovníka], nijako nenaznačuje, čo by mohla urobiť porota, keby im boli predložené dôkazy znalcom," hovorí Bennett. , „Súdy by mali začleniť novoobjavené vedecké teórie do predkladania dôkazov porote.“

Nie je jasné, či je Bennett úspešný v presvedčení najvyššieho súdu v Novom Mexiku, že Jepez je náchylnejší konať násilne v dôsledku svojich génov.

„Žiadny prípad doteraz nevyužil údaje MAOA ako dôkaz na vyvrátenie zámeru obhajcu alebo na zbavenie zodpovednosti za toto správanie,“ hovorí Maya Sabatello, klinická bioetička na Columbia University v New Yorku. „Žiadosť o obnovu konania týkajúca sa úmyslu iba na základe dôkazov MAOA prekračuje dosah, ktorý tieto dôkazy doteraz mali na súdne rozhodnutia.“

MAOA je malý kúsok veľkej hádanky. Veda je proces, ktorý sa neustále vyvíja, a teórie a techniky, ktoré sa dnes používajú, sa môžu vyvrátiť. Klasickým príkladom sú hryzené známky: Mnoho odsúdení sa spoliehalo na identifikáciu vinníkov výlučne z ich uhryznutí, hoci štúdia zistila, že ľudia, ktorí skúmali tieto značky, boli nesprávni pri identifikácii páchateľov až do 24 percent času. V posledných rokoch sa tiež preskúmali ďalšie forenzné metódy, ako napríklad krvné striekanie, polygrafické testy a písanie rukou.

V oblasti behaviorálnej genetiky sa vedci odkláňajú od tzv. Kandidátskych génových štúdií, kde vedci identifikujú konkrétne gény a hodnotia, ako by mohli byť základom určitých správaní. Vplyv jedného génu na izoláciu je malý a naše správanie je založené na oveľa viac ako na našej DNA. Aj keď je sklon k násiliu geneticky príbuzný, môže sa vyskytnúť niekoľko génov.

„Pokiaľ je platnosť dôkazov preukázaná a je predložená odborníkom vo vhodnom svetle s príslušnými výhradami, som presvedčená, že biologické dôkazy majú miesto v súdnej sieni,“ hovorí David Chester, psychológ na Virginia Commonwealth University. v Richmonde, ktorý študoval MAOA. Ale v prípade, že sa štúdie jedného génu používajú na vysvetlenie zložitého správania ľudí, hovorí: „Zatiaľ sme pred nami nie sú blízko.“

Z právneho hľadiska Sabatello tvrdí, že „moje gény ma donútili urobiť to“ vyvoláva otázky týkajúce sa slobodnej vôle. „Ak nás genetika núti robiť niečo, čo je mimo našej kontroly,“ hovorí, „berie to kľúčový pojem ľudskej agentúry - to je vlastnosť, ktorá z nás robí človeka.“