Čím ďalej sa pozrieme, tým bližšie sme sa dostali k Veľkému tresku. Najnovší držiteľ rekordu pre kvasary pochádza z obdobia, keď bol vesmír iba 690 miliónov rokov. Tieto ultra-vzdialené kozmologické sondy nám tiež ukazujú vesmír, ktorý obsahuje temnú hmotu a temnú energiu. (Jinyi Yang, Arizonská univerzita; Reidar Hahn, Fermilab; M. Newhouse NOAO / AURA / NSF)

5 najdôležitejších pravidiel pre vedcov, ktorí píšu o vede

Existuje veľký dôvod, že nikto, dokonca ani Stephen Hawking, nemohol naplniť topánky Carla Sagana.

Každý má jedinečný príbeh. Pre vedcov je tento príbeh taký, ktorý obyčajne len málo ľudí na svete chápe tak úplne a úplne ako oni. Dokonca aj vo svojom vlastnom podoblasti majú odborné znalosti a perspektívu, ktorá posúva hranice ľudských vedomostí. Pre tých z nás, ktorí sú zvedaví na vesmír, je táto hranica medzi známym a neznámym najzaujímavejším miestom. Vedci, ktorí rozširujú nielen súbor ľudských vedomostí, ale aj možnosti toho, čo by mohlo teoreticky existovať, sú vždy prví, čo uvidia to, čo existuje v dnešnom období.

Profesor Alan Guth z oddelenia fyziky MIT predstavuje s rádiom ďalekohľadom na streche MIT v roku 2014. Profesor Guth bol prvým fyzikom, ktorý predpokladal teóriu inflácie, ktorá vysvetľuje, ako sa vesmír správal pred Veľkým treskom. (Rick Friedman / rickfriedman.com / Corbis prostredníctvom Getty Images)

Získanie týchto informácií širokej verejnosti však spôsobuje problémy často. Príbehy, ktoré vedci rozprávajú, sú príliš často neriešiteľné, kde tomu možno rozumie len niekoľko ďalších odborníkov, alebo sú príliš zjednodušené, že vedú skôr k novým nedorozumeniam, než k osvetleniu. Vždy môžete ísť na sekundárny zdroj, napríklad ako novinár, ktorý sa pokúsil dať zmysel výskumu, ale je to ako hrať hru vedeckého telefónu. Kumulatívne chyby, ktoré prechádzajú od vedca k tlačovému referentovi k tlačovej správe, znamenajú, že dokonca aj tí najlepší vedci začínajú s obrovskou nevýhodou, a to dokonca obmedzuje medzeru vo vedomostiach. Pravdepodobne prídete o veľa nuansy, podrobností a informácií, ak odtiaľ získate svoje informácie.

Sovietsky brankár Vladimir Myshkin sa snaží zvrátiť puk počas amerického víťazstva 4 - 3 nad ZSSR. Hra bola považovaná za „zázrak na ľade“. USA útočníci BuzzSchneider (25) a John Harrington sa pozerajú ďalej. (Zamerajte sa na obrázky Šport / Getty)

Keď tvorcovia filmu Miracle, o nepravdepodobnom víťazstve Spojených štátov nad ZSSR v ľadovom hokeji na zimných olympijských hrách v roku 1980, zápasili s obsadením hokejistov. Kto by mal tieto úlohy plniť? Herci, ktorých hokejové zručnosti by boli zreteľne podpriemerné, alebo hokejisti, ktorých konanie by mohlo byť úbohé? Riaditelia castingov, Sarah Finn a Randi Hiller, sa múdre rozhodli ísť s hokejistami. Ich odôvodnenie? Bolo by ľahšie naučiť hokejistov, z ktorých mnohí majú viac ako desaťročie skúseností (dokonca aj ako tínedžeri), ako sa správať dobre, ako naučiť skúsených hercov, ako dobre korčuľovať a hrať hokej.

Astronaut Jeffrey Hoffman odstráni širokouhlú poľnú a planetárnu kameru 1 (WFPC 1) počas operácií výmeny počas prvej servisnej misie Hubble. Rovnako ako môžu astronauti najlepšie rozprávať príbeh o cestovaní do vesmíru, vedci dokážu najlepšie rozprávať príbeh o ich odbornosti. (NASA)

Rovnaká analógia by mala platiť aj pre vedcov a spisovateľov: malo by byť ľahšie naučiť vedca, ako písať dobre, ako naučiť spisovateľa úplnú sadu vstupov a výstupov konkrétneho vedeckého podoblasti. Napriek tomu veľa, ak nie väčšina, populárnych diel napísaných skutočnými vedcami nedosahuje túto známku. Vedci robia nespočetné množstvo chýb, ale často spadajú do niekoľkých základných kategórií. Skôr než sa zamerať na to, čo ľudia robia zle, je oveľa poučnejšie zamerať sa na to, ako to urobiť správne. Dodržiavaním týchto piatich jednoduchých pravidiel môže každý vedec výrazne zlepšiť svoje komunikačné schopnosti so širokou verejnosťou. Tu sú, aké sú.

Schematický diagram histórie vesmíru s dôrazom na reionizáciu. Než sa vytvorili hviezdy alebo galaxie, bol vesmír plný svetla, nedotknutých, neutrálnych atómov. (SG Djorgovski a kol., Caltech Digital Media Center)

1.) Pustite žargón. Cieľ číslo jedna akejkoľvek formy komunikácie je potrebné chápať. Ako sa to stane, ak používate slová a frázy, s ktorými budú oboznámení iba ľudia, ktorí už intenzívne študovali oblasť? Napríklad, ktorú z týchto dvoch viet by ste si radšej prečítali:

  • Kozmologické poruchy narastajú podľa Mészárosovho efektu až do začiatku nelinearity.
  • To je dôvod, prečo gravitácia nenechá vesmír vytvárať hviezdy viac ako 50 miliónov rokov a galaxie ešte dlhšie.

Áno, tieto dve vety hovoria podobné veci, ale pokiaľ nie ste astrofyzikom vzdelaný absolvent, pravdepodobne prvú vetu vôbec nepochopíte. To je v poriadku! Môžeš trvať dlhšie, než ti niečo vysvetlím, ale musíš začať od miesta, kde sú všetci pohodlní a odtiaľ sa musíš vyšplhať. Vyučovať pojmy, nie slovnú zásobu.

Túto mozaiku zostavil krásny obraz zostavený veľkým tímom pracujúcim s približne 20 rokmi údajov Hubbleovho vesmírneho teleskopu. Aj keď nevizuálny súbor údajov môže byť vedecky poučnejší, obrázok ako je tento, môže vystreliť fantáziu aj niekoho bez vedeckého školenia. (NASA, ESA a Hubble Heritage Team (STScI / AURA))

2.) Buďte nadšení. Vo vede sa učíme, že byť čo najobjektívnejší je nesmierne dôležité. Venujeme mimoriadnu pozornosť tomu, aby sme sa neoklamali; spochybniť naše postoje; pokúsiť sa poraziť naše najväčšie nápady a presvedčenie o tom, ako vesmír funguje. Táto pokus o objektivitu však často vedie k tomu, že sme sa rozmaznávali v detailoch, namiesto toho, aby sme boli nadšení veľkou motiváciou našich otázok.

Vo vedeckej komunikácii je oveľa dôležitejšie zamerať sa na vášne. Na vašej vášni pre váš predmet a na dôvod, prečo by sa o to mal niekto starať. Nehovorím vám, aby ste vyhodili objektivitu, ale aby ste ju nahradili spravodlivosťou. Máte profesionálny názor z nejakého dôvodu. Choďte tam, porozprávajte sa o tom, prečo vám záleží na vašom výskume a starajte sa o to, rovnako ako vy.

Hawkingove žiarenie je nevyhnutne výsledkom predpovedí kvantovej fyziky v zakrivenom časopriestore obklopujúcom horizont udalostí čiernej diery. Táto vizualizácia je presnejšia ako analógia jednoduchých párov častíc a častíc, pretože zobrazuje skôr fotóny ako primárny zdroj žiarenia než častice. Emisia je však spôsobená zakrivením priestoru, nie jednotlivých častíc, a nie všetky sa vracajú späť k samotnému horizontu udalostí. (E. Siegel)

3.) Neimplikujte to. Súčasťou vašej práce ako vedeckého komunikátora je preložiť od vedca - hovoriť k tomu, čomu laik rozumie. To vo svojej podstate zahŕňa zjednodušenie príbehu, ktorý by vám dal dohromady roky, ak nie desať rokov alebo viac. Je lákavé hodiť sem príliš zjednodušené analógie, takže nemusíte vysvetľovať niečo, čo je ťažké. Ľudia si môžu byť vedomí napríklad bežne používaných fráz, ako sú dvojice častíc a antičastíc, Schrödingerovej mačky alebo evolučného „chýbajúceho spojenia“.

Avšak nadmerné zjednodušenie je skutočným nebezpečenstvom a často vedie k mylným predstavám, ktoré je ešte ťažšie napraviť ako pôvodný stav nevedomosti. Mnoho ľudí si dnes myslí, že Hawkingove žiarenie je vyrobené z častíc a antičastíc (skôr ako väčšinou svetla); že živé makroskopické objekty žijú v kvantovej superpozícii, až kým ich človek nepozoruje (ľudia nie sú špeciálnymi pozorovateľmi v kvantovej fyzike); alebo že nechápeme, ako sa ľudia vyvinuli v dôsledku neúplných fosílnych záznamov (a to jednoducho nie je pravda).

Trilobity boli skamenené vo vápenci z polného múzea v Chicagu. Napriek tvrdeniam, že v teórii evolúcie sa objavujú medzery v „chýbajúcich prepojeniach“, dôkazy poukazujú na nesmierne odlišný záver. (Používateľ flickr James St. John)

Je tu skvelý citát od Alberta Einsteina, ktorý sa týka tohto:

Sotva možno poprieť, že najvyšším cieľom celej teórie je čo najjednoduchšie a čo najmenej zredukovateľné základné prvky bez toho, aby bolo potrebné vzdať sa primeraného vyjadrenia jediného údaja o skúsenosti.

Inými slovami, všetko urobte čo najjednoduchšie, ale nie jednoduchšie. Je to varovanie pred prílišným zosvetľovaním alebo pomocou holiaceho strojčeka spoločnosti Occam, ktorý sa príliš oholí. Vložte množstvo podrobností potrebných na presnú komunikáciu bodov, s ktorými chcete, aby vaše publikum išlo domov.

Nočná obloha, ako je vidieť zo Zeme, s lesom plným stromov v popredí. (Užívateľ Wikimedia Commons ForestWander)

4.) Dajte svoju prácu do kontextu. Je veľmi ľahké, tak ako každý deň, sústrediť sa na to, na čom pracujeme. Je ľahké pozerať sa na listy na našom strome a hovoriť o jemnejších detailoch tohto stromu. Keď hovoríte s publikom, ktoré dôverne pozná všetky rôzne vlastnosti nespočetných stromov v širokom pásme ekosystémov, je to v poriadku. Ale publikum vašich rovesníkov s vami vlastne zdieľa celú základňu vedomostí a pravdepodobne vie, prečo by vás zaujímali listy na vašom konkrétnom strome.

Keď však hovoríte s neprofesionálom, musíte svoju prácu uviesť do kontextu. Povedzte im o rôznych druhoch lesov a ekosystémov. Povedzte im o stromoch, ktoré rastú najmä vo vašom ekosystéme. Povedzte im, prečo je váš strom stromom záujmu a čo sa môžete naučiť z jeho pohľadu. Až potom by ste mali začať hovoriť o jeho listoch a mali by ste to robiť s ohľadom na to, čo sa chcete naučiť. Inými slovami, dajte svoju prácu do kontextu ako službu pre vaše publikum.

Ilustrácia výkyvov hustoty (skalárna) a gravitačná vlna (tenzor) vyplývajúcich z konca inflácie. Všimnite si, kde spolupráca BICEP2 stavia Veľkého tresku: pred infláciou, aj keď to nebolo hlavnou myšlienkou v tejto oblasti takmer 40 rokov. Je to príklad ľudí, ktorí sa dnes dostávajú do omylu známym detailom prostredníctvom jednoduchej starostlivosti. (Národná vedecká nadácia (NASA, JPL, Keckova nadácia, Mooreova nadácia) - financovaný program BICEP2)

5.) Dajte pozor, aby ste to napravili. To je bod, ktorý nedokážem dostatočne zdôrazniť. Tam bude grafika, ktorá ilustruje zastarané interpretácie toho, ako veci fungujú. Čo sa týka pozorovaných javov, bude veľa nesprávnych vysvetlení. Budú existovať klamné teórie a historické účty, ktoré mnohé orgány stále citujú. A budú sa vyskytnúť chyby, ktoré sa nikto neobťažoval pozerať alebo opravovať, ktoré by ste mohli zopakovať, ak si nebudete dávať pozor. (Toto vyšlo v nedávnej knihe, ktorú som recenzoval; stále ma to drží v pamäti.)

V skutočnosti si niektorí z vás môžu sťažovať, že je to príliš podobné bodu 3: nezjednodušujte to. Ale je to viac než to; vyžaduje si to uvedomiť si, aké mylné predstavy už existujú, a venovať čas na riešenie chýb, ktoré už urobili ostatní ľudia. Vyžaduje si to opakovanie kvôli dôrazu. Zahŕňa to dojem na vaše publikum veci, ktoré sú podľa vás dôležité, aby ste im mohli komunikovať. Zahŕňa to tak, že to zvýši presnosť a hĺbku ich vedomostí o tom, čo robíte a prečo.

Rozširujúci sa vesmír, plný galaxií a zložitá štruktúra, ktorú dnes pozorujeme, vznikol z menšieho, teplejšieho, hustejšieho a jednotnejšieho stavu. Trvalo tisíce vedcov, ktorí pracovali stovky rokov, kým sme dospeli k tomuto obrázku, a niektoré zdroje stále dostávajú nesprávne informácie. (C. Faucher-Giguère, A. Lidz a L. Hernquist, Science 319, 5859 (47))

Pamätajte, že vaším cieľom číslo jedna, ak ste vedecký pracovník, ktorý píše o vašej vede, je zvýšiť vzrušenie a znalosť publika o tom, čo robíte. To, čo sa učíme o všetkých aspektoch vesmíru, sa každým dňom rozširuje a zvyšuje a táto radosť a zázrak by sa mali preniesť do nás všetkých v našom každodennom živote. Nemôžeme byť odborníkmi v každej oblasti, ale to zdôrazňuje presne to, prečo potrebujeme odborníkov, a rešpektovať skutočné odborné znalosti, keď sa s nimi stretneme.

Ak sa postaráme o zodpovednú komunikáciu, môžeme všetci získať väčšie povedomie o tom, čomu rozumieme, ako aj o ocenení toho, čo tieto znalosti znamenajú. Nikdy nemôžeme minúť otázky, aby sme sa zamysleli nad samotným vesmírom, ale s trochou starostlivosti a úsilia sa môžeme všetci trochu priblížiť k pochopeniu odpovedí.

Začíname s A Bang je teraz na Forbes a znovu publikovaný na Medium vďaka našim podporovateľom Patreonu. Ethan napísal dve knihy, Beyond the Galaxy, and Treknology: Science of Star Trek od Tricorders po Warp Drive.