Výzva na definovanie šťastia

"Šťastie nie je stav ako Vermont," uviedol Abraham Maslow. Alebo možno je, ale niekedy sme uviaznutí v New Jersey.

Pixabay / AbsolutVision

Šťastie je nevyhnutne závažný, ale hmlistý koncept, ktorého význam sa mení podľa jednotlivca a časom sa dokonca zmenil v dôsledku kultúrneho vývoja a spoločenských zmien. To nie je definícia. Je to súbor faktov, ktoré pomáhajú ilustrovať, ako nejednoznačná a nepolapiteľná je akákoľvek definícia.

V mojom nedávno začatom celoročnom skúmaní povahy šťastia, toho, čo k nemu prispieva a ľudskej túžby dosiahnuť ho, sa definícia tohto pojmu javí ako užitočná, ak nie životne dôležitá. Ako východiskový bod som zhromaždil niekoľko vedeckých myšlienok a definícií laikov, aby som vytvoril základ, ktorý by mal začať aspoň začať sa pripravovať na túto otázku.

(Tento článok neponúka definitívnu odpoveď, ani sa netýka toho, ako alebo či sa dá dosiahnuť šťastie. Máme na tom všetko rok.)

Dlhé a krátke

Psychológovia ako prvé pripúšťajú, že slovo „šťastie“ je nejednoznačné. Uprednostňujú pojmy ako „subjektívne blaho“ alebo „spokojnosť so životom“. Toto sú nepochybne dôležité pojmy z oblasti výskumu, ale sú to synonymá, nie definície.

Medzitým môj veľký 10-libier analógový slovník Random House ponúka definíciu šťastia, ktorá je naraz príliš stručná a smiešne široká: šťastie; potešenie; spokojnosť; radosti. Ako to má význam, to je samotná definícia nejednoznačnej.

Jedna z často citovaných moderných definícií pochádza od Sonja Lyubomirsky, výskumníka psychológie a autora knihy „How of Happiness“. Hovorí, že šťastie je „skúsenosť radosti, spokojnosti alebo pozitívnej pohody v kombinácii s pocitom, že život človeka je dobrý, zmysluplný a hodný“.

To je pekne dobré, ale trochu chúlostivé pre môj vkus a nie také nezabudnuteľné.

"Šťastie je stav činnosti," povedal Aristoteles. Naozaj sa mi to páči. Poznám ľudí, ktorí sa zdajú šťastní, pokiaľ sú zaneprázdnení. A tých šesť slov sa nejako zabalí. Ale Aristoteles sa tam nemohol zastaviť. Z toho musel peklo skomplikovať: „Šťastie je zmysel a účel života, celý cieľ a koniec ľudskej existencie.“

To je strašne ambiciózne! Rovnako ako pokúsiť sa kopať 70-yardové pole, aby sa vyhrala veľká hra.

Čo nie je šťastie

Lingvisti radi definujú veci tým, čím nie sú. Takáto sémantika môže byť užitočná. Príklad:

„Živý“ a „mŕtvy“ majú úplne opačný význam. „Jeden alebo druhý sa môže uplatniť v určitej situácii, ale nikdy nie oboje,“ napísali George Miller a Philip Johnson-Laird vo veľkom písme z obdobia pred Amazoniou: „Jazyk a vnímanie“ (Harvard University Press, 1976). „Tabuľka“ a „koberec“ sa tiež vzájomne vylučujú, autori zdôraznili, „hoci nevykazujú rovnaký stupeň opozície“.

Dovoľte mi rozšíriť svoju logiku na tému, na ktorú sa nevzťahovali:

Šťastie sa vzájomne vylučuje z jeho antonýmov, nešťastia alebo smútku a pravdepodobne aj z nemier, depresie a úzkosti - v danom okamihu. Avšak tekutosť v ľudskom stave umožňuje, aby všetky tieto formy existovali súčasne v danom dlhšom časovom období. Kto z radov nie je niekedy smutný, depresívny alebo znepokojený?

„Pre veľa šťastia je zriedkavý spoločník v dôsledku konkurenčných vplyvov úzkosti a depresie,“ napísali Morten Kringelbach a Kent Berridge v roku 2010 v dokumente, ktorého cieľom bolo definovať, ako by vedci mali definovať a študovať šťastie.

Tu je zaujímavá súvisiaca otázka: Je šťastie skutočne synonymom jeho synoným? Merriam-Webster uvádza tieto synonymá: blaženosť, požehnanie, blaženosť, blaženosť, felicita, radosť, radosť, teplé fuzzies (vážne tam to je).

Pokiaľ ide o definície, Americká psychologická asociácia má definíciu depresie v dvoch odsekoch, ale jej definícia šťastia je krátka: emócie radosti, radosti, spokojnosti a pohody.

Americká psychiatrická asociácia má tiež veľmi podrobnú definíciu a vysvetlenie depresie. Nemá žiadne formálne vymedzenie šťastia. Dovoľte mi, aby som im pomohol. Keby som otočil definíciu depresie tohto orgánu na hlavu a odstránil niektoré časti „poruchy“, mohla by sa definícia šťastia čítať takto:

Šťastie je nezvyčajný stav, ktorý pozitívne ovplyvňuje to, ako sa cítite, ako si myslíte a ako konáte. Vymazáva pocity smútku a / alebo straty záujmu o činnosti, ktoré sa užili. Môže zabrániť mnohým emočným a fyzickým problémom a môže zvýšiť schopnosť človeka fungovať v práci aj doma.

Zmena definície

Ako by typický tínedžer Aristotelesovi povedal, „Times sa zmenili.“ A tak má aj definíciu šťastia.

Štúdia z roku 2013 vedená Shigehirom Oishim z University of Virginia analyzovala definície slovníka Webster pre šťastie od roku 1850 do súčasnosti a prezidentský štát Únie sa zameriava už od roku 1790, plus všeobecné frázy „šťastný národ“ oproti „šťastný“ osoba “sa vracajú do roku 1800. Záver:

„V kultúre a čase bolo šťastie najčastejšie definované ako šťastie a priaznivé vonkajšie podmienky,“ napísal Oishi a jeho kolegovia vo Vestníku osobnosti a sociálnej psychológie. „Avšak v americkej angličtine bola táto definícia nahradená definíciami zameranými na priaznivé stavy vnútorného pocitu.“

(Pamätáte si šťastie; radosť; spokojnosť; radosť?)

V šikovnej štúdii psychológa Sandie McHughovej sa zistilo, že v rokoch 1938 až 2014 sa zmenilo vnímanie šťastia. McHugh znovu vytvoril malú štúdiu v meste Bolton, kde boli ľudia požiadaní, aby v roku 1938 definovali šťastie. náboženstvo bolo tri najdôležitejšie aspekty šťastia. V roku 2014 bol na prvom mieste dobrý humor, voľný čas a bezpečnosť.

Rozumné myslenie

Niektorí veľkí myslitelia sa vyhýbajú celému pojmu definovania šťastia. „Čo znamená„ šťastný “? Šťastie nie je stav ako Vermont, “povedal Abraham Maslow, on slávy pyramídy. Tvrdil by som: Možno je šťastie stav ako Vermont, ale niekedy sme uviaznutí v New Jersey.

Tu je šikovný bok po boku od Mahátmu Gándhího: „Šťastie je, keď si myslíte, čo hovoríte a čo robíte, v harmónii.“ Menej definícia ako filozofické volanie, ale nie je to zlé.

Nakoniec Einstein zaujal oveľa menej filozofický názor: „Stôl, stolička, misa ovocia a husle; čo ešte musí byť človek šťastný? “

Možno najdôležitejšou otázkou, ktorú by som si mal položiť, je toto: Aká je tvoja definícia šťastia?

AKTUALIZÁCIA 30. decembra 2020: Po roku rozsiahlejšieho skúmania šťastia a pohody a pomocou prieskumu viem o niečo viac ako ja, 1. januára 2019. Výsledky sú tu.