Univerzity - Pole pre bioregióny?

Vzdelávacie centrá sa práve nachádzajú v mestách, kde je potrebná regeneračná prax.

Ľudstvo sa musí vyrovnať s globálnou krízou, ktorú si sám spôsobí. Zmena podnebia, extrémna nerovnosť bohatstva, vytekajúca technológia, vojna a hladomor… to všetko sú výsledkom ľudských aktivít. Za posledných 6000 rokov sme vybudovali mestá a rozšírili našu stopu po celom svete. A teraz sa musíme naučiť, ako riadiť všetky zložitosti systémov, ktoré sme vytvorili.

Ale tu je kicker - nikto nevie, ako to urobiť!

To je správne. Aj keď staviame svoje školy na vzdelávacích cieľoch, ktoré umožňujú študentom reprodukovať už známe odpovede, problémy, ktorým budú musieť čeliť v skutočnom svete, vyžadujú, aby vzdelávacie systémy objavili riešenia, ktoré ešte neexistujú. Tento zásadný nesúlad medzi školským vzdelávaním a realitou sa prejavuje najdramatickejšie v spôsobe, akým riadime naše mestá a väčšie ekosystémy, od ktorých závisia.

Všade na Zemi sú problémy s hromadením znečistenia, odtokom ornice, bielením koralových útesov a riedením z lesov. V tomto článku navrhujem, aby sme používali známy fakt, že univerzity boli umiestnené v mestách, ako „platformové riešenie“ na vytváranie ekosystémov vzdelávania v bioregionálnom meradle.

V praxi to znamená:

  1. Prijať osvedčené techniky zriaďovania a správy terénnych pracovísk - čo sú štandardné postupy v antropológii, archeológii, biológii a ekológii.
  2. Zaobchádzajte s mestami a ich bioregiónmi ako s poľnými miestami pre výskum aplikovaného kultúrneho vývoja.
  3. Zriadiť univerzitné misie na regionálnej úrovni na univerzitách po celom svete.
  4. Vybudovať a udržiavať vzdelávacie ekosystémy vzájomných partnerstiev medzi vládami, združeniami, organizáciami občianskej spoločnosti a účastníkmi trhu s cieľom usmerniť regionálny rozvoj smerom k cieľom udržateľnosti.

Žiadny z týchto nápadov nie je nový. Píšem ich tu, pretože moji kolegovia a práve sme založili Centrum pre aplikovanú kultúrnu evolúciu s úlohou kurovať, integrovať a prenášať do praxe tie najlepšie vedecké poznatky, ktoré sú k dispozícii na usmerňovanie rozsiahlych spoločenských zmien. Urobíme to tak, že vybudujeme globálnu sieť laboratórií na navrhovanie kultúry, v ktorých budú miestne komunity čoraz viac schopné riadiť svoje vlastné vývojové procesy.

Dve hlavné dimenzie tejto práce

Už som písal o tom, ako univerzity zlyhávajú v ľudskosti. V súčasnosti nie sú nastavené takým spôsobom, ktorý by umožňoval druh vízie načrtnutý tu. Dôvody sú početné a dnes sa nimi nebudem zaoberať.

Teraz sa chcem zamerať na to, ako existujú univerzity, ktoré musia byť reštrukturalizované, aby sa stali životne dôležitými uzlami vzdelávania, keď ľudstvo prechádza otrasmi, narušeniami a čoraz viac pravdepodobným kolapsom ekosystémov po celom svete. Dva hlavné rozmery zmeny, ktorú obhajujem, sa týkajú kontextualizácie a obsahu.

Akadémia má dlhú a skutočnú históriu, ktorá dáva univerzálnejším princípom (ako je zákon o zachovaní energie) väčšiu vierohodnosť ako hlboký význam kontextových faktorov. Špičkovou prácou v dnešnej dobe je vo všetkých študijných odboroch riešenie systematických vzájomných závislostí vecí, ktoré sú zakotvené v kontexte. To platí rovnako pre literárne vedy o poézii a dramatike, ako aj o fyzikálnych vedách, ktoré zápasia so základnými prírodnými silami.

Iba učením sa o kontexte môžeme vidieť, ako sa ľudské mysle vyvíjajú ako súčasť ich väčšieho sociálneho systému - a čo je dôležitejšie, že ľudská evolúcia je v súčasnosti poháňaná najmä kultúrnymi kontexty technológie, médií, ekonomiky a politiky, ktoré formujú naše správanie z náš prvý dych k nášmu umierajúcemu lapaniu po dychu. Keď berieme kontextualizmus vážne, vidíme, že univerzity sú súčasťou mestskej krajiny. Mestské krajiny sú súčasťou bioregionálnych ekosystémov. Tieto ekosystémy sú súčasťou geochemických cyklov planétového rozsahu, ktoré tvoria biosféru Zeme. A samotná Zem je súčasťou väčšieho kozmického tanca hviezd, planét, plávajúcich trosiek a galaxií, ktoré všetky ovplyvňujú vývoj života jemnými, ale významnými spôsobmi.

Keď berieme súvislosti vážne, vidíme, že niekde existujú všetky univerzity. A každý je niekde ohrozený škodami na životnom prostredí spôsobenými ľudskou činnosťou. Preto musíme brať vážne etickú výzvu na konanie, ktoré na nás tento kontext naráža. Naše univerzity sa musia stať katalyzujúcimi miestami transformačných akcií pre ich formovanie a formovanie kontextu.

To vedie k druhej dimenzii obsahu. To, čo sa naučíme, závisí od kategórií vedomostí, ktoré používame pri zostavovaní našich otázok. Univerzity vyvinuli počas 20. storočia špecifické štruktúry katedier, ktoré nám dali disciplíny, ktoré silo a fragmentujú všetko, čo sme sa doteraz naučili. Až keď znova zostavíme Humpty Dumpty - ako sa bežne pokúša v modelových a simulačných štúdiách, interdisciplinárnych výskumných strediskách a kooperatívnych projektoch v reálnom svete -, môžeme vidieť, že obsah, s ktorým sa učíme, je príliš rozbitý na to, aby vyhovoval našim potrebám.

Preto musíme pristúpiť k syntéze veľkých výziev. Už žiadne predstieranie, že existujú hranice medzi „tvrdými“ a „mäkkými“ vedami. Alebo že spoločenské vedy a biológia sú rôzne, keď v skutočnosti všetci študujú správanie živých tvorov, ktoré sú súčasťou jedinečnej siete života na Zemi. Naše vedomosti boli rozdrobené, pretože sme prijali ilúziu, že jej časti boli od seba oddelené. To nie je iba nevedecké, ale je to veľmi nebezpečné, keď žijete v obdobiach, ako sú tieto.

Naše problémy sú systémové a holistické. Naše cesty k ich riešeniu musia byť preto tiež systémové a holistické. Pri príprave študentov na katastrofické vzájomné závislosti vo svete okolo nich nemôžeme naďalej dovoliť, aby bol obsah našich univerzít fragmentovaný. Našťastie si komplexné výzvy v oblasti bioregionálnej udržateľnosti vyžadujú presne tento druh syntézy.

Keď začneme s univerzitami zaobchádzať ako s miestnymi a kontextovými, vidíme, že musíme vytvoriť iniciatívy na úrovni kampusu, ktoré spoja vedomosti z oblasti umenia, vedy, strojárstva a humanitných vied, aby sme sa čo najlepšie pokúsili o „regionálny udržateľný rozvoj“. Ako konkrétny prejav tohto potenciálu som premýšľal o transformačnej sile univerzít poskytujúcich pôdu v Spojených štátoch. Keď som navštevoval strednú školu na University of Illinois, bol som ohromený tým, ako hlboko sa integrovali ich poľnohospodárske vedy v tom čase (približne pred 15 rokmi) na Katedru riadenia prírodných zdrojov.

Choďte na akúkoľvek inú univerzitnú pôdu - v kalifornskom systéme, v štáte Oregon, v Boise alebo po celom kontinente na univerzite v Maine - a uvidíte centrá a laboratóriá zriadené na riešenie sociálnych a ekologických problémov samy osebe. dvoroch. Teraz nie je potrebné začať s touto prácou, ale katalyzovať ju a viesť ju k oveľa vyšším úrovniam spôsobilosti.

Toto je úloha aplikovaného kultúrneho vývoja. Dá sa to dosiahnuť len pochopením toho, ako si ľudia budujú dôveru, dobre fungujú v skupinách, používajú nástroje na dosiahnutie inak nedosiahnuteľných cieľov a ďalšie veci, ktoré ponúkajú kultúrne vývojové štúdie. Moji kolegovia a ja sa chystáme podieľať sa na tejto oblasti. Ale nemôžeme to urobiť sami.

Iba dosiahnutím úrovne sieťových sietí na mnohých miestach bude možné sa dokonca pokúsiť o trvalú udržateľnosť v planéte. Tvrdím tu, že univerzity sa môžu stať platformami partnerstva v mestách po celom svete. Môžu vyhlásiť misiu, že ich areály budú úzko spolupracovať s miestnymi a regionálnymi partnermi pri dosahovaní sociálno-ekologických zmien smerom k zdraviu a odolnosti. Musia tak urobiť v rámci čoraz globálnejších sietí, ktoré sa zameriavajú na globálne ciele, ktoré sa musia súčasne dosiahnuť, aby miestne úsilie uspelo.

Bude to ťažšie ako čokoľvek iné, čo sa kedy pokúsilo v dlhej a slávnej histórii nášho druhu. A teraz nastal čas seriózne vyhrnúť rukávy.

Ďalej, ostatní ľudia!

Joe Brewer je výkonným riaditeľom Centra pre aplikovanú kultúrnu evolúciu. Zapojte sa do nášho newsletteru a zvážte poskytnutie daru na podporu našej práce.